La suite d'Histoires du Nord ...

dimanche 22 janvier 2012

Sous la nef du Grand Palais à Paris, le plan-relief de Saint-Omer, enfermé depuis vingt-cinq ans, s'offre de nouveau aux regards

Face à lui, on se sent tout petit : 61 m² dans un écrin de verre, et une date de naissance, 1758, tracée dans un coin. ...


Depuis mercredi, sous la nef du Grand Palais à Paris, le plan-relief de Saint-Omer rayonne. Seule maquette du Nord - Pas-de-Calais sélectionnée pour paraître au sein de l'exposition « La France en relief », ensemble de seize modèles parmi les chefs-d'oeuvre de la collection du musée des Plans-Reliefs, elle est d'habitude conservée dans les réserves et ne s'était pas montrée depuis vingt-cinq ans. La maquette est aussi rare qu'exceptionnelle.

Frustrante aussi : difficile d'en appréhender les détails, les lentilles grossissantes ne dévoilent que deux aspects de l'architecture de l'époque - mais le gros plan sur l'abbaye Saint-Bertin, du temps de sa splendeur, vaut le coup d'oeil.


Opérations militaires
En pénétrant sous la nef, on ne voit que Saint-Omer, son plan-relief habillé d'un cube azur qui se reflète dans un beau jeu de miroirs. Pour le rejoindre, on piétine la carte de France de l'état-major, autre merveille, exposée pour la première fois. Sur 650 m² s'étalent 978 dessins originaux. On la traverse et on surplombe le Nord, les fortifications de Lille ou de Calais, jusqu'au cercle bleu qui repère Saint-Omer - à l'image des quinze autres plans-reliefs de villes présentés.


Le plan-relief est quasiment en face, on l'embrasse du regard, s'étonne de ses dimensions, de son bel état de conservation. On repère quelques détails, visibles, mais remarque surtout la ville, ses fortifications en étoile, imaginées par des ingénieurs italiens, reprises par les Néerlandais avant d'être redessinées par Vauban, sous Louis XIV. Autour, la campagne, le marais. Car si les plans-reliefs témoignent d'une esthétique certaine, ils étaient érigés, sous le règne du Roi-Soleil, puis sous Louis XV, pour imaginer, sur plans, des opérations militaires - c'est d'ailleurs le fil rouge de l'exposition - les frontières françaises et leur évolution, en fonction des conquêtes. Au nord de la France, Saint-Omer en est l'un des emblèmes. C'est une occasion unique de le voir.


Jusqu'au 17 février dans la nef du Grand Palais, à Paris. Du lundi au dimanche, de 10 h à 20 h, nocturne le vendredi (22 h), fermeture le mardi. Tarifs : 2,50 euros et 5 euros. www.lafranceenrelief.fr.
L'exposition marque les premiers pas de la Maison de l'histoire de France.


in LA VOIX DU NORD, édition régionale du 22 janvier 2012

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